Ross Chastain, kembali untuk kegilaan yang lebih gila di Trackhouse Racing.

RILIDIGITAL.COM – Dikelilingi oleh teman-teman, keluarga, berbagai anggota komunitas Alva, Florida, dan, ya, dengan semangka di atas meja di depan mereka, Ross Chastain dan Justin Marks, pemilik Trackhouse Racing mengumumkan perpanjangan kontrak antara kedua belah pihak pada hari Kamis sore.

Ini merupakan pengumuman kedua dari organisasi tersebut dalam beberapa hari selama Speedweek, setelah sebelumnya Daniel Suarez, pembalap lain dari tim tersebut, mengumumkan perpanjangan kontrak pada hari Rabu. Kedua pembalap tersebut akan berlaga di balapan Bluegreen Vacations Duel pada Kamis malam untuk menentukan posisi start mereka di Daytona 500 ke-65 pada hari Minggu.

Marks tidak bersedia membocorkan rinciannya, dan hanya mengatakan, “Tidak akan mengungkapkan rincian kesepakatan, tetapi jenggotnya akan beruban,” yang mengindikasikan bahwa perpanjangan kontrak tersebut akan membuat Chastain tetap bertahan di tim ini untuk tahun-tahun mendatang.

Dengan presentasi video yang emosional sebelum pengumuman, Chastain, yang kariernya hampir mati beberapa tahun lalu, menelusuri langkah-langkah mustahil yang membawanya ke podium pada hari Kamis di ruang media yang ia klaim pernah mencuri Wifi.

“Ini lebih dari yang pernah saya impikan,” kata Chastain. “Sungguh luar biasa melihat kembali jalan yang telah kami tempuh dan orang-orang yang percaya kepada saya selama ini. Pemilik tim yang menerima kesepakatan saya dengan uang yang sedikit, tanpa uang… sangat mustahil untuk merencanakan jalan melalui NASCAR dan tidak pernah ada rencana.

Yang saya lakukan adalah mengikuti balapan berikutnya dan sejak awal, mendapatkan dana untuk melakukannya secara pribadi dan banyak komitmen serta pengorbanan dari (keluarga dan teman-teman) untuk menempatkan saya di mobil balap.

“Sungguh luar biasa menemukan rumah di Trackhouse. Saya selalu mengatakan bahwa ini adalah ‘Trackhouse’ dan kami telah menjadikannya sebagai rumah.”

Chastain menjalani 120 balapan pertama dalam karirnya tanpa kemenangan sebelum akhirnya berhasil meraih kemenangan di Circuit of the Americas musim semi lalu. Itu hanyalah awal bagi dia dan Trackhouse karena dia dan Suarez masuk ke postseason, dengan memenangkan tiga balapan.

Bagi Ross Chastain, menjadi petani semangka generasi kedelapan bukan hanya sebuah sudut pandang cerita yang menarik atau pengenal yang unik untuk siaran televisi atau konferensi pers.

Ada gairah di sana; seperti yang dituangkan dalam gaya mengemudinya yang menabrak dinding dan mengacak-acak yang akhirnya membantunya mendapatkan nama – dan beberapa musuh (batuk, Denny Hamlin, batuk) – selama musim NASCAR Cup Series yang luar biasa tahun lalu.

Dan sekarang dia berada di panggung besar, dia tidak akan menyia-nyiakan kesempatan untuk mengkhotbahkan pentingnya anggota termanis dari keluarga Cucurbitaceae.

Serius. Tanyakan saja padanya.

“Saya tidak malu-malu,” kata Chastain pada hari media Daytona 500 pada hari Rabu. “Ini adalah mata pencaharian kami dan bahkan jika itu bukan semangka kami, air pasang mengangkat semua kapal dan menyoroti pertanian dan bagaimana ada persentase kecil dari populasi dunia yang bertanggung jawab untuk memberi makan kita semua adalah sesuatu yang bisa saya bicarakan di platform ini.

“Lebih jauh lagi, masih banyak hal yang ingin saya lakukan agar saya dapat benar-benar membantu di lapangan, di ladang, mengotori tangan saya dengan beberapa program dan memberikan makanan kepada orang-orang yang membutuhkan. Ada banyak orang yang tidak terlalu jauh dari kami di Daytona International Speedway saat ini yang mungkin sedang kelaparan. Ada beberapa hal yang bisa saya lakukan untuk membantu. Jadi, kami sedang mengupayakan beberapa hal untuk memberikan makanan kepada mereka yang membutuhkan.”

Tampaknya hampir kontraproduktif – menghancurkan semangka di trotoar yang panas sebagai bagian dari perayaan kemenangan. Namun, bukan kehancuran yang menurut Chastain meninggalkan kesan mendalam.

Rasa kemenangan itu manis. Dengan mengikuti kemenangan dengan menggigit semangka, Chastain dapat menyampaikan hal tersebut.

“Apa pun yang sedang terjadi di dunia, olahraga adalah pelarian bagi sebagian besar dari kita, termasuk saya,” kata Chastain. “Jika seseorang menonton di rumah, di restoran, berjalan melewati TV yang dimatikan, mereka tidak perlu tahu apa-apa tentang hal itu selain, ‘Orang itu baru saja menang dan sekarang dia menghancurkan semangka, saya ingin tahu tentang apa itu? Sebenarnya, saya ingin makan semangka sekarang’.”

Chastain tidak berhasil meraih kemenangan, atau tempat untuk iklan semangka gratis, pada balapan terakhir tahun lalu di Martinsville.

Sebaliknya, ia harus puas dengan sebuah tempat dalam keabadian bersejarah. Tentunya, di sanalah tempat Chastain berada setelah “Salam Melon” yang sekarang terkenal itu. Menghadapi eliminasi dari babak playoff, Chastain menginjak pedal gas saat memasuki Tikungan 3 di lap terakhir, menjatuhkan kemudi dan membiarkan mobilnya meluncur dengan dinding di tikungan dan menuju garis finish. Ia melewati lima mobil dengan manuver tersebut, cukup untuk membawanya masuk ke balapan kejuaraan di mana ia finis di urutan kedua di belakang Joey Logano.

Lebih jauh lagi, untuk mengukuhkan posisi gerakan ini dalam sejarah olahraga, NASCAR mengumumkan pada akhir Januari bahwa gerakan semacam itu di masa depan akan dilarang.

Dan bagi Chastain, keputusan itu melegakan. “Saya senang kami tidak perlu melakukannya karena kami sudah melihat (Busch Light) Clash,” kata Chastain.

Ketika ditanya apakah ia berpikir bahwa hal itu akan berhasil beberapa minggu yang lalu di lintasan pendek sepanjang seperempat mil di Coliseum di Los Angeles?

“Kita tidak akan pernah tahu,” katanya sambil tersenyum. “Itulah keindahannya. Saya satu-satunya orang yang bisa mengatakan bahwa mereka berhasil melakukannya.

“Saya berharap dalam 25 tahun saya bisa memperbaiki video tersebut sehingga tidak terlihat seperti hasil editan yang buruk. Sepertinya saya diedit dan semua orang juga diedit (dengan photoshop). Saya menontonnya dan masih tidak terlihat nyata.”

Jasa Rilidigital