Robot Mars yang hidup kembali

mars

RiliDigital – Ketika NASA mengirim penjelajah kembar ke Mars, mereka mendarat di lanskap merah tandus, tetapi sebuah film dokumenter baru melihat bagaimana misi luar biasa ini membawa kehidupan mereka sendiri ke Planet Merah dan pengaruhnya terhadap orang-orang yang bekerja dengan mereka di Bumi.

bulan Januari 2004 dan NASA akan mendarat di Mars, dua kali. Penjelajah kembar Mars Spirit dan Opportunity dijadwalkan tiba di sisi berlawanan dari Planet Merah dalam beberapa minggu satu sama lain, dan banyak hal yang bisa salah. Turunnya melibatkan setiap pendarat yang terjun melalui atmosfer Mars, mengerahkan parasut, dan memantul melintasi lanskap berbatu yang terbungkus kantung udara raksasa.

Dalam kendali misi di Jet Propulsion Laboratory (JPL) di Pasadena, California, tekanan menyala. Sekitar dua pertiga dari misi Mars sebelumnya berakhir dengan kegagalan. Lima tahun sebelumnya, Mars Climate Orbiter NASA telah hancur setelah para insinyur mengacaukan satuan imperial (Inggris) dan metrik. Dan, dalam tes pra-peluncuran untuk sistem pendaratan rover, parasut robek meninggalkan pendarat hancur berkeping-keping di tanah.

“Itu benar-benar bisa salah,” kata Abigail Fraeman, seorang ilmuwan riset JPL yang mengerjakan misi tersebut. Ketakutan terburuk mereka tampaknya terwujud ketika, hanya dalam 18 hari Mars – atau sol – pendaratan yang sukses, Spirit menjadi diam. Itu dikirim kembali ke Bumi hanya kode yang tidak berarti, bukan data atau gambar yang berguna. Meskipun para insinyur berhasil menghidupkan kembali rover, pada saat Peluang mendarat pada 25 Januari, semua orang yang terlibat berada di ujung tanduk.

“Ada perasaan gugup dan antisipasi tentang Peluang,” kata Fraeman, yang memegang kendali misi pendaratan. Momen itu akan menentukan jalan kariernya. Pada tahun 2004, dia adalah siswa sekolah menengah dalam program pendidikan luar angkasa.

“Saya tidak percaya saya berada di kamar sama sekali, saya pikir itu adalah salah satu malam terbaik dalam hidup saya,” katanya. “Saya ingat setiap detail, dan jelas bagian terbaiknya adalah saat gambar pertama mulai masuk.”

Tampaknya melawan rintangan, NASA telah melakukannya. Kedua penjelajah itu aman di Mars . Namun, saat mereka mulai menjelajahi lingkungan sekitar, sesuatu yang luar biasa terjadi di Bumi: Manusia yang memimpin penjelajah mulai memperlakukan mereka secara berbeda. Spirit dan Opportunity bukan lagi mesin beroda enam dengan panel surya, kamera yang dipasang pada tangkai dan lengan mekanik, melainkan makhluk hidup. Mereka menjadi avatar kita di dunia asing.

“Itu menyelinap ke arah Anda,” kata Doug Ellison, seorang insinyur penjelajah. “Anda menemukan diri Anda sendiri, terutama ketika Anda melakukan operasi misi, menempatkan diri Anda di dalam rover dan Anda mulai menggerakkan sistem suspensi gila itu dengan tangan Anda atau Anda mulai menggerakkan tiang dan Anda akhirnya merasa seperti bagian kecil dari itu. robot.”

Misi tersebut diluncurkan pada Juli 2003 dan memakan waktu lebih dari enam bulan untuk mencapai Mars (Kredit: NASA)
Misi tersebut diluncurkan pada Juli 2003 dan memakan waktu lebih dari enam bulan untuk mencapai Mars (Kredit: NASA)

Apa yang membuat transisi ini semakin menarik adalah bahwa hal itu terjadi secara alami. Tidak ada kampanye hubungan masyarakat yang disengaja untuk antropomorfisasi para penjelajah. Misi tersebut datang empat tahun sebelum film Pixar’s Wall-e tentang robot kesepian yang bertanya-tanya tentang Bumi yang hancur (dan jauh sebelum animasi Once Upon a Time dari misi Rosetta ke komet oleh Badan Antariksa Eropa). Semangat dan Peluang bahkan mendapatkan kata ganti. Bukan lagi “itu”, para insinyur (kemungkinan besar, tampaknya, dalam tradisi kapal) mulai menyebut keduanya sebagai “dia”.

“Saya tidak berpikir ada orang yang secara sadar berkata, ‘Saya bisa melakukan pekerjaan yang lebih baik jika saya memikirkan hal ini sebagai robot peliharaan saya yang suka diemong’,” kata Ellison. “Tapi kamu belajar bersimpati dengannya dan belajar merasa seperti kamu adalah bagian darinya.”

“Mereka hanyalah mesin,” aku Fraeman. “Tapi seolah-olah mereka adalah perpanjangan dari diri kita sendiri – Anda bisa berjalan bersama mereka di permukaan dan melihat apa yang mereka lihat dan mengendus bebatuan yang mereka hirup dan itu perasaan yang luar biasa.”

Perjalanan penjelajah kembar melintasi Mars dicatat dalam film dokumenter baru, Good Night Oppy, dirilis minggu ini (23 November) di Amazon Prime (Anda dapat menonton trailernya di sini ). Menggunakan cuplikan arsip, wawancara orisinal, dan CGI baru yang mengesankan, film ini mengemas pukulan emosional.

Ketika dia mulai berbicara dengan calon yang diwawancarai, sutradara film tersebut, Ryan White, menyadari betapa terikatnya para ilmuwan dan insinyur dengan penjelajah.

“Saya terkejut,” katanya. “Wow [kami menyadari] orang-orang ini akan menjadi jauh lebih emosional daripada yang kami harapkan.

Roda Spirit
Roda Spirit yang rusak (terlihat di kiri bawah gambar ini) mempersingkat misi yang dimaksudkannya tetapi menyebabkan penemuan penting yang tidak disengaja (Kredit: NASA/JPL-Caltech)

“Apa yang kami temukan sangat menarik dan mengejutkan adalah seberapa banyak manusia memproyeksikan emosi manusia mereka sendiri ke robot ini,” kata White. “Beberapa insinyur memiliki foto mereka di lemari es tepat di sebelah anak-anak mereka sendiri, dan itulah kedekatan mereka dengan robot-robot ini.”

Tiga bulan pertama dari misi nominal datang dan pergi, tetapi para penjelajah melanjutkan. Spirit dan Opportunity (atau Oppy) identik secara mekanis dan elektronik, tetapi gangguan saraf yang dialami Spirit sejak awal segera menentukan bagaimana hal itu (atau dia) dirasakan oleh pengontrol misi.

“Sangat aneh bahwa robot kembar identik berakhir dengan kepribadian yang berbeda,” kata Ellison. “Spirit adalah penjelajah yang tangguh dan pekerja keras, dia harus berjuang untuk setiap penemuan ilmiah yang pernah dia buat – tempat pendaratannya lebih sulit, sains lebih sulit ditemukan.

Jasa Rilidigital