Impian Liga Champions Shakhtar Donetsk sudah berakhir, tetapi ketangguhan mereka membuat mereka menjadi pemenang.

rb leipzig
rb leipzig

WARSAW, Polandia

“Kami ingin mendapatkan jackpot, tapi itu tidak terjadi,” kata pelatih Shakhtar Donetsk Igor Jovicevic setelah kemenangan 4-0 RB Leipzig di Warsawa membuat tim Ukraina tidak mendapat tempat di babak sistem gugur Liga Champions. .

“Tidak nyata apa yang harus kami lakukan. Kami berlatih, lalu memikirkan tempat perlindungan dan bunker, pasukan kami berjuang untuk kami. Dan kemudian kami harus memikirkan Leipzig.”

Ini adalah perjalanan 930 mil dari Donetsk ke Warsawa, tetapi itu adalah jalan yang jarang dilalui di masa suram yang memastikan Shakhtar harus memainkan pertandingan kandang Liga Champions mereka di ibukota Polandia. Bahwa Shakhtar bahkan mampu tampil di kompetisi klub terbesar sepak bola adalah luar biasa mengingat kerusakan akibat konflik melawan penjajah Rusia di Ukraina, tetapi untuk kemudian mengatasi kesulitan luar biasa yang mereka hadapi setiap hari untuk menghadapi RB Leipzig pada matchday enam — dan dengan peluang lolos ke babak 16 besar — merupakan bukti tekad dan tekad luar biasa dari tim yang telah kehilangan tempat tinggal selama delapan tahun terakhir.

Dalam arti olahraga, Shakhtar mewujudkan gangguan dan perpindahan penduduk Ukraina sejak invasi Rusia pada Februari membuat negara itu berjuang untuk keberadaannya, pertarungan yang berlanjut hingga hari ini.

Sebanyak 8 juta orang Ukraina meninggalkan negara itu dalam beberapa minggu setelah pecahnya perang, dengan 5,5 juta melarikan diri melalui perbatasan barat ke Polandia. Masih ada 1,3 juta orang Ukraina di Polandia, jadi ketika Shakhtar bermain di Liga Champions di Warsawa, mereka adalah batu ujian bagi mereka yang telah mendirikan rumah sementara di negara baru, menunggu untuk pulang. Sama seperti Shakhtar, yang kehilangan 15 pemain tim utama saat perang pecah, memaksa klub untuk mengganti mereka dengan pemain muda yang belum teruji.

“Saya dari Kharkiv dan Metallist adalah tim saya, tetapi saya mendukung Shakhtar karena mereka menunjukkan Ukraina kepada dunia,” Daria, yang telah berada di Warsawa sejak Maret, mengatakan kepada ESPN.
Grup lain dari Lviv, tepat di seberang perbatasan di Ukraina, melakukan perjalanan ke Polandia bersama-sama, mereka berempat sangat ingin melihat Shakhtar mengalahkan RB Leipzig untuk mengklaim tempat kedua di Grup F dan satu tempat di babak 16 besar. tim, kami harus datang,” kata Maxim.

Pada akhirnya, tim besutan Jovicevic tak mampu mengulang kemenangan 4-1 atas Leipzig di Jerman pada matchday satu. Tim Bundesliga terlalu kuat dan terlalu fit, menang 4-0 di Warsawa, tetapi skuad Ukraina tetap hidup di kompetisi Eropa, dengan finis di tempat ketiga memastikan tempat di babak play-off Liga Europa pada Februari bersama Barcelona , ​​Ajax dan berpotensi Manchester United .

“Saya mengatakan ‘menghadapi’ para pemain setelah pertandingan,” kata Jovicvic. “Kami mengakhiri enam pertandingan, kami kalah [di sini], tetapi kami melakukan yang terbaik saat ini. Kami mengalahkan Leipzig sekali, mengalahkan mereka dua kali, kami akan seperti juara dunia. . Jadi saya tidak mengizinkan kami kecewa. Luar biasa berada di Liga Europa. Barcelona, ​​​​Ajax bermain di dalamnya. Atletico Madrid tidak, tapi kami akan melakukannya. Jadi kami harus melihat ke depan: waspada.

“Tantangan kami adalah membuat hal yang tidak mungkin menjadi mungkin. Untuk membuat kesuksesan seperti itu, Anda harus memiliki pemain dengan kepribadian, tetapi mereka meningkatkannya setiap hari — sungguh menakjubkan bagi saya untuk melihat bagaimana mereka tumbuh setiap hari.”

Tapi untuk gol penyeimbang Real Madrid pada menit ke-95 dalam hasil imbang 1-1 di Warsawa bulan lalu dan gol terbuka Danylo Sikan yang gagal dalam hasil imbang 1-1 melawan Celtic minggu lalu, itu bisa menjadi cerita yang berbeda. Margin yang bagus, ya, tetapi kesuksesan Shakhtar hanyalah berada di sini untuk memperjuangkan hal yang mustahil.

supporter shaktar
Pengungsi Ukraina sekarang tinggal di Polandia berbondong-bondong untuk mendukung Shakhtar di matchday enam. Dalam kata-kata seorang penggemar, ‘Saya mendukung Shakhtar karena mereka menunjukkan Ukraina kepada dunia.’ Atas perkenan Mark Ogden / ESPN

Shakhtar Donetsk tidak bermain di Donetsk sejak April 2014. Konflik antara Ukraina dan gerakan separatis yang didukung Rusia di wilayah Donbas dan Luhansk negara itu meletus pada bulan Maret tahun itu , dan itu tetap menjadi zona konflik sampai Rusia skala penuh. invasi Ukraina pada bulan Februari tahun ini . Selama delapan tahun terakhir, Shakhtar telah menjalani kehidupan nomaden sebagai hasilnya, memainkan pertandingan kandang di Lviv (750 mil), Kharkiv (190 mil) dan Kyiv (450 mil).

Stadion kandang mereka, Donbass Arena, dibangun dengan biaya $400 juta pada tahun 2009 oleh pemilik Shakhtar, miliarder pertambangan Ukraina Rinat Akhmetov, dan menjadi tuan rumah empat pertandingan di Euro 2012, termasuk semifinal antara Portugal dan Spanyol . Itu dinilai sebagai stadion Kategori Empat oleh UEFA — peringkat tertinggi yang mungkin — tetapi telah ditinggalkan sejak 2014 .

“Stadion masih dalam kondisi bagus, mengingat konflik di Donetsk,” kata pejabat Shakhtar Yuri Shrivdov kepada ESPN. “Tapi itu memiliki tempat parkir bawah tanah, jadi alasan kami percaya itu telah menghindari terlalu banyak kerusakan karena digunakan oleh Rusia untuk menyimpan senjata mereka.”

shaktar
Donbass Arena yang mengesankan belum pernah menjadi tuan rumah bagi tim Shakhtar selama lebih dari delapan tahun sejak konflik pecah di wilayah tersebut pada tahun 2014. Ali Atmaca/Anadolu Agency/Getty Images

Donetsk sekarang berada di jantung konflik di wilayah Donbas, sebuah kota yang ditempatkan di bawah darurat militer oleh presiden Rusia Vladimir Putin bulan lalu setelah apa yang pemerintah barat gambarkan sebagai “aneksasi ilegal” Donetsk, Luhansk, Zaporizhzhia dan Kherson. Kota ini sebagian besar dalam reruntuhan dan sebagian besar dari 920.000 penduduk sebelum perang telah mencari perlindungan di Ukraina barat atau negara-negara seperti Polandia, Moldova dan Rumania. Tapi nama Donetsk masih diwakili oleh Shakhtar di Liga Champions, dan untuk kapten tim Taras Stepanenko , sangat penting untuk menjaga nama kota tetap hidup.

“Nama tim kami adalah Shakhtar Donetsk dan kami mewakili kota dan wilayah kami,” kata Stepanenko kepada ESPN dalam sebuah wawancara di hotel tim di Warsawa. “Kami telah melakukan ini sejak 2014, tetapi sekarang kami mewakili seluruh Ukraina karena hanya satu tim yang bermain di level tinggi di Eropa dan itu adalah Shakhtar.

Jasa Rilidigital