Formula 1: Para Rival Mengagumi Red Bull

Formula 1: Para Rival Mengagumi Red Bull
Formula 1: Para Rival Mengagumi Red Bull

RILIDIGITAL.COM Ini merupakan sebuah konfirmasi yang lebih dari sekedar kejutan,

karena keunggulan Red Bull jelas sangat besar pada balapan pembuka musim ini di Bahrain dua minggu sebelumnya.

Namun, hal ini juga tidak kalah mengecewakan bagi para rival mereka.

Sebuah safety car menutup lintasan pada jarak dua perlima, dan memberikan Verstappen kesempatan untuk memperjuangkan kemenangan yang sebelumnya mustahil terjadi.

Dan ketika kedua Red Bulls bersaing ketat di depan – keduanya berusaha keras untuk menutup jarak lima detik dengan Perez, dan pembalap asal Meksiko tersebut berusaha untuk mempertahankannya

mereka berhasil menjauh dari mobil Aston Martin milik Fernando Alonso yang berada di belakangnya dengan jarak satu detik per lap, dan terkadang lebih dari itu.

Lewis Hamilton – yang tahu banyak tentang dominasi, setelah mengalaminya selama beberapa tahun bersama Mercedes – mengatakan bahwa ia “tidak pernah melihat mobil yang begitu cepat”.

“Ketika kami cepat, kami tidak secepat itu,” kata sang juara tujuh kali itu.

Formula 1: Para Rival Mengagumi Red Bull

Kepala tim, Toto Wolff, tidak setuju – “kami pernah mengalami tahun-tahun di mana kami sekuat itu,” katanya – tetapi kemudian menggarisbawahi kebenaran yang ditunjukkan Red Bull tahun ini, seperti yang dilakukan Mercedes pada 2014-16 dan sekali lagi pada 2020.

“Hiburan mengikuti olahraga. Mungkin tidak bagus dari sisi komersial, tetapi itulah yang membuat F1 begitu istimewa.”

Sebuah pengembangan dari desain yang di gunakan Verstappen tahun lalu untuk memecahkan rekor kemenangan dalam satu musim,

mobil ini telah mendorong Red Bull ke “liga yang berbeda”, seperti yang dikatakan oleh Charles Leclerc dari Ferrari,

dan tampaknya akan tercatat dalam sejarah sebagai salah satu mobil F1 terhebat yang pernah ada.

Ini adalah mahakarya lain yang di produksi oleh tim di bawah kepemimpinan desainer paling terkenal dalam olahraga ini, Adrian Newey.

Bahkan Red Bull pun terkejut dengan keunggulan mereka, Horner mengakui setelah balapan. Ketika ditanya apakah ia mengerti mengapa mereka bisa unggul jauh dari para pesaingnya, ia menjawab: “Tidak juga, tetapi Anda hanya bisa fokus pada diri Anda sendiri.

Formula 1: Para Rival Mengagumi Red Bull

“Dan semua itu adalah bukti dari tim di Milton Keynes yang telah melakukan pekerjaan yang luar biasa selama musim dingin. Ini merupakan awal musim terbaik yang pernah kami jalani.”

Setelah dua balapan, Red Bull berhasil meraih posisi satu-dua di kedua balapan tersebut, Verstappen memimpin Perez di Bahrain, namun posisi mereka berbalik di Arab Saudi setelah sang juara dunia mengalami kerusakan driveshaft pada babak kualifikasi dan harus puas berada di posisi ke-15.

Begitu cepatnya Verstappen menjalani latihan di Jeddah, sampai-sampai ada yang merasa bahwa ia mungkin bisa memenangkan balapan bahkan dari sana – seperti yang ia lakukan saat berada di posisi lebih tinggi di Belgia tahun lalu.

Verstappen selalu berpikir bahwa kemenangan akan menjadi “sesuatu yang sulit”. Dan pada lap ke-18, faktor penundaan alamiah dari penyebaran lapangan dan mobil-mobil lain yang melewati Verstappen membuat Verstappen tertinggal sekitar 20 detik di belakang rekan setimnya.

Namun kemudian safety car keluar dan merapatkan barisan. Kini Verstappen berada tepat di belakang rekan setimnya, hanya ada George Russell dan Alonso di antara dua Red Bulls.

Perez berhasil unggul lima detik dalam tiga lap yang di butuhkan Verstappen untuk melewati Mercedes dan Aston Martin. Jaraknya tinggal setengah, dengan 25 lap tersisa dan, dengan keunggulan normal Verstappen atas Perez, kemenangan terlihat sangat mungkin terjadi.

Namun, Perez memiliki jawaban – setidaknya pada hari ini – untuk semua yang di lontarkan Verstappen kepadanya.

Dalam memberikan pujian setelahnya, Horner menyebutkan kemenangan Perez di Monako dan Singapura tahun lalu – juga di sirkuit jalanan, meskipun karakternya sangat berbeda dengan Jeddah yang berkecepatan tinggi.

Formula 1: Para Rival Mengagumi Red Bull

“Ia selalu unggul di sirkuit jenis ini,” kata Horner. “Ia terlihat senang di dalam mobil, kepercayaan dirinya tinggi, dan kami telah melihatnya memberikan begitu banyak penampilan terbaik. Sirkuit jalanan adalah sesuatu yang sangat ia sukai.”

Dengan satu kemenangan dan satu posisi kedua dari dua balapan, Verstappen memimpin kejuaraan berdasarkan poin yang ia raih setelah mencatatkan lap tercepat di putaran terakhir balapan.

“Kedua pembalap memiliki informasi tersebut,” kata Horner. “Checo bertanya berapa lap tercepat. Dia tahu Max akan mendapatkannya dan Checo menyerah setelah beberapa tikungan pertama – dia sudah tertinggal 0,15 detik.”

Balapan Verstappen di selingi oleh ketakutan di akhir-akhir balapan, ketika ia mendengar suara bernada tinggi dalam kecepatan tinggi dan memberi tahu tim bahwa ia merasa kerusakan driveshaft yang menggagalkan peluangnya di babak kualifikasi kembali terjadi.

Di F1, jarang sekali sebuah tim yang memulai dengan keunggulan seperti itu bisa terjebak selama musim yang bersangkutan. Hanya sedikit yang berharap tahun ini akan berbeda. Namun ada faktor lain yang di pertaruhkan yang memberi para rival Red Bull setidaknya sedikit harapan.

Formula 1: Para Rival Mengagumi Red Bull

Tim yang paling sukses di musim sebelumnya di izinkan untuk mendapatkan waktu penelitian dan pengembangan paling sedikit di tahun berikutnya, dan yang paling tidak sukses paling banyak. Posisi di tinjau pada setengah jarak dari kejuaraan yang di berikan untuk mencerminkan klasemen saat itu.

Jadi, Red Bull memiliki lebih sedikit kesempatan untuk mengembangkan mobil mereka di bandingkan tim lain,

dan mendapat pukulan tambahan berupa pengurangan 10% lebih lanjut sebagai bagian dari hukuman mereka karena terbukti bersalah melebihi batas anggaran pada tahun 2021.

“Sangat penting bagi kami untuk keluar dari masalah ini secara kompetitif,” kata Horner.

Alonso, yang telah menjadi kejutan musim ini dengan tim yang finis di posisi ketujuh tahun lalu,

tidak memiliki khayalan untuk secara teratur menantang Red Bull.

Namun ia mencium adanya kemungkinan untuk meraih kemenangan, yang akan menjadi kemenangan pertamanya dalam 10 tahun terakhir.

Ia mengatakan bahwa, cepat atau lambat, keandalan atau masalah lain pasti akan menghantam Red Bull di satu balapan atau lainnya, seperti yang di alami Verstappen dalam kualifikasi di Jeddah.

Jasa Rilidigital