UFC  

Aljamain Sterling meraih kemenangan atas Henry Cejudo

Aljamain Sterling meraih kemenangan atas Henry Cejudo
Aljamain Sterling meraih kemenangan atas Henry Cejudo

RILIDIGITAL.COM – Pepatah lama mengatakan, “Siapa yang tertawa paling akhir, dia yang tertawa paling baik,”

dan tidak di ragukan lagi bahwa Aljamain Sterling kini sedang tertawa terbahak-bahak.

Seorang pria yang tidak di hormati oleh sebagian besar penggemarnya,

terutama setelah ia menjadi korban serangan lutut ilegal dalam upaya memenangkan gelarnya, menunjukkan bahwa mungkin mereka

yang mengkritiknya dan menyebutnya sebagai pemenang adalah orang-orang yang tidak berkelas.

Sterling mengalahkan salah satu petarung terhebat dalam sejarah UFC pada hari Sabtu

saat ia memenangkan keputusan terbelah (split decision) atas Henry Cejudo di Prudential Center, Newark, New Jersey.

Dua juri memberikan keputusan 48-47 untuk Sterling dan juri ketiga memberikan keputusan 48-47 untuk Cejudo.

Sejak memenangkan gelar melalui diskualifikasi dari Petr Yan pada tahun 2021,

Sterling telah mengalahkan Yan dalam pertandingan ulang, mendominasi T.J.

Dillashaw dan pada hari Sabtu mencetak kemenangan terbesarnya dengan mengalahkan Cejudo.

Di tambah dengan kemenangan submission atas Cory Sandhagen dalam laga yang memberinya perebutan gelar,

maka ini adalah salah satu penampilan terbaiknya dalam beberapa waktu terakhir.

Aljamain Sterling meraih kemenangan atas Henry Cejudo

Panjang badan Sterling membuat Cejudo kesulitan dan gulat Sterling secara mengejutkan sangat efektif melawan peraih medali emas Olimpiade 2008 itu.

Namun, dalam posisi clinch-lah Sterling berada dalam kondisi terbaiknya.

“Saya berharap saya dapat melakukan sedikit lebih baik, namun Henry adalah anjing,” kata Sterling tentang Cejudo,

yang kembali dari masa pensiunnya selama tiga tahun untuk melawannya.

Sterling mampu meningkatkan ritme dan menggunakan jangkauannya untuk menyulitkan Cejudo.

Namun saat mereka masuk ke dalam posisi clinch, Sterling menggunakan serangan lutut dan siku untuk mengamankan kemenangan.

Pembengkakan dan luka tidak masuk dalam kriteria penilaian, namun Sterling berkata, “Lihatlah wajahnya dan lihat wajah saya.”

Sterling tidak memiliki bekas luka yang terlihat, walau Cejudo memiliki luka lebam di bawah mata kanannya.

Sean O’Malley akan menjadi penantang Sterling berikutnya dan ia pun masuk ke dalam ring.

Mereka saling berbicara kotor dan O’Malley berkata, “Kamu harus tampil lebih baik dari itu. Kamu terlihat seperti s**s.”

Sterling berteriak, “September! Ditandatangani, di kirim dan di segel, sayang.”

Yang hilang dari semua ini adalah fakta bahwa Cejudo melepaskan sarung tinjunya

dan mengatakan bahwa ia mempertimbangkan untuk menjadikan ini sebagai comeback dalam satu pertarungan dan kembali ke masa pensiun.

Ia tampak tidak memiliki ledakan seperti yang pernah ia miliki dan itu membuatnya kalah pada hari Sabtu.

“Saya pikir kita kembali dan memikirkannya,” kata Cejudo. “Jika saya tidak menjadi yang pertama, saya akan menjadi yang terakhir.

Saya akan berbicara dengan [presiden UFC] Dana [White]. Saya akan berbicara dengan istri saya.

Siapa tahu, ini mungkin yang terakhir kali Anda melihat saya di Octagon ini.”

Jika benar, itu adalah sebuah penampilan yang luar biasa dan ia akan masuk ke dalam Hall of Fame.

Namun bagi Sterling, pria yang sering di cemooh dan di ejek secara tidak adil ini, ia hanya akan menjadi lebih besar dan lebih baik lagi.

Jasa Rilidigital